2016年12月7日 更新

なぜアロマで認知症予防できるの!?脳とアロマの関係

なぜアロマで認知症予防できるの!?脳とアロマの関係

先日とある人気TV番組でで"アロマの香りを嗅ぐことで認知症を予防できる”という内容について放送されました。どんな香りを、どのように嗅いだらいいのか?どうして香りを嗅ぐだけで認知症予防ができるのか?脳のメカニズムをわかりやすく説明します。

記憶を司る"海馬”をアロマが刺激!?

脳
出典 :

そもそも、脳のどこで「記憶」は管理されているのでしょうか?
記憶は、脳の大脳辺縁系に存在する「海馬」が管理しています。海馬は、記憶を貯蔵するデータファイルみたいなものです。その海馬に直接つながっているのが「嗅神経」なのです。
最近TVでも放送され、話題になっている認知症のメカニズムは「嗅神経がダメージを受けると、そのダメージが海馬へ伝わり、記憶機能が破壊されていく」というもの。
そこで、嗅神経の軽減&修復における研究をしていた日本の教授が、アロマのある香りを嗅ぐことで嗅神経を活性化することができると証明することができたのです。

認知症予防に役立つブレンドレシピ

Aromatherapy 写真素材 251437891 : Shutterstock

アロマの香りは分子量が細かく、嗅ぐと、嗅毛→嗅神経→海馬という順番で脳へ伝わります。
その時間は0.1秒とも言われています。アロマの香りを嗅ぎ、嗅神経の【活性化】と【沈静化】を繰り返すことにより、嗅神経と直結している海馬(記憶を司る)も活性化されます。
そこで、認知機能の改善度を調べること10年。
アルツハイマー型認知症の患者さんに約1か月間アロマの香りを嗅いでもらったところ、認知症の治療薬とほぼ同等の効果を得ることに成功しました。

その嗅神経の「活性化」と「沈静化」によいアロマブレンドレシピをご紹介します。

・(昼間)活性化系のアロマオイル
集中力が高まるローズマリーと、高揚効果のあるレモンをブレンド。
ローズマリー2滴
レモン1滴

・(夜間)沈静化系のアロマオイル
安眠効果のあるラベンダーと、リラックス効果のあるオレンジをブレンド。
ラベンダー2滴
オレンジ1滴

注意する点は、100%天然のエッセンシャルオイルであるかどうかです。市販のアロマオイルの中には100%天然ではない香りもあるので、購入時には気を付けて選んでくださいね。

自分に合ったアロマブレンド活用法

Aromatherapy Sticks And Black Stones On Weathered Deck Close Up 写真素材 223384603 : Shutterstock

上記の「昼用」と「夜用」のアロマオイルを嗅ぐタイミングは決められています。

「昼用 活性化アロマオイル」は午前中に2時間以上嗅ぐこと
「夜用 沈静化アロマオイル」は睡眠1時間前から2時間以上嗅ぐこと

<マスクに垂らす>
マスクを使用する場合は、ブレンドしたアロマオイルを1滴たらします。直接香るので、もっとも吸入しやすい方法です。ただし、オレンジの精油がブレンドされているとオレンジ色にマスクが変色するため、その場合は、一度ティッシュにつけてからマスクに忍ばせることをおすすめします。

<アロマペンダントに垂らす>
アロマペンダントを使用する場合は、2~3滴たらします。アロマペンダントの場合、香りが薄く感じてしまう可能性も高いので、香りが揮発したらオイルを垂らして使用することをおすすめします。

<ティッシュやアロマストーンにつけて枕元に置く>
ティッシュやアロマストーンを使用する場合は、2~3滴たらし、枕元に置くなどして使用します。意外と香ります。

<アロマディフューザーを使用する>
アロマディフューザーを使用する場合は、5~6滴たらします。お部屋全体に香りが広がります。

自分に合った方法をぜひ試してみてくださいね。

アロマは、嗅神経とつながっている脳内の記憶を司る【海馬】、感情を司る【偏桃体】、ホルモンバランスや自律神経を調整する【下垂体・視床下部】にも影響を及ぼします。また、アロマを使用することで、お部屋全体もアロマの香りで満たされ、毎日幸福感を得ることができます。
この機会にアロマを日常生活に取り入れて、心身ともにバランスのとれた健康な体を目指してみませんか?

また、2015年6月21日は父の日でもあります。
この機会に、認知症対策アロマのプレゼントをされるのも喜ばれるかもしれません!

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安藤 明子
JAA認定アロマコーディネーターライセンス修得 Baldwin認定アロマクラフトインストラクター アロマやハーブなどの植物で、毎日の生活に癒しを提供するセラピスト。 世界でもトップクラスのヒーリング効果のあるオーガニックアロマを使用し、マッサージのほか、アロマを使用したコスメ作りや調香などのワークショップを行っています。 音楽・香り・マッサージの調和による“無”を体感 ...
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